Grand Tour-ritt

Grand Tour er fellesbenevnelsen på de tre store profesjonelle etappesykkelrittene i landeveissykling i Europa. Disse er Tour de France, Giro d’Italia og Vuelta a España. Den gjeveste trøya er den gule sammenlagttrøya, det er også trøyer for spurt, klatring, beste rytter under 25 år, beste offensive rytter og til lagvinnere.

Tour de France så først dagens lys i 1903, og arrangeres hvert år i juli. Det er et etapperitt i landeveissykling som består av ca. 20 etapper, med en lengde på 3-4.000 kilometer. 5. juli 2014 startet årets løp i Leeds, og den første etappen ble vunnet av tyske Marcel Kittel. Kittel tok fire etappeseire i år, og tangerte Vincenzo Nibali. Slovakiske Peter Sagan og franske Thibaut Pinot var blant toppsyklistene i år. Norske Alexander Kristoff klarte å vinne to etapper, og lå rett bak Sagan i jakten på den grønne poengtrøya.

I 2014 utgave av Tour de France vant italienske Vincenzo Nibali, og han har nok gode sjanser til å vinne i 2015, selv med sterk konkurranse av Giro d’Italia-vinneren Nairo Quintana. Før årets start var Chris Froome, Nibali og Alberto Contador de største favorittene på oddssider som Unibet. Froome var absolutt på god vei til en bra plassering da han etter gjentatte fall måtte trekke seg på grunn av skadene han pådro seg.

Giro d’Italia er et etapperitt i landeveissykling som fra 1909 har blitt arrangert i mai. Denne regnes ofte som den hardeste av de tre Grand Tour-rittene, med total lengde på ca. 3.500 km. Også her deler de ut trøyer. Her er det rosa trøye til sammenlagtvinneren, i tillegg til trøyer for poeng, klatring og ungdomsvinner. Colombianske Nairo Quintana ble tett fulgt av landsmannen Rigoberto Urán i årets ritt, noe som lover godt for fremtidige colombianske vinnermuligheter. Nairo Quintana var vinneren i 2014. Han kommer ikke til å stille i 2015, men holder fullt fokus på Tour de France. Hvem blir det som går til topps? Kanskje Vincenzo Nibali, som planlegger seier både i Tour de France og i Giro d’Italia? Eller biter han over for mye?

Vuelta a España er det tredje største europeiske etapperittet i landeveissykling. Det arrangeres i Spania i desember, første gang var i 1935. Totaldistansen er ca. 3.300 km. Siden 2010 har sammenlagttrøya vært rød, og man får trøyer også for andre prestasjoner. I likhet med Giro d’Italia toppes også listen over flest seiere av tre ryttere som hver har tre seiere. Disse er sveitseren Tony Rominger og spanjolene Roberto Heras og Alberto Contador. Alberto Contador vant i 2014, men kanskje Chris Froome, som vant i 2013, er tilbake på topp i 2015?